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Algunos hospitales en EE.UU. ya están abrumados; varios estados comienzan a sentir el impacto de las reuniones navideñas

(CNN) — Algunas partes de EE.UU. están comenzando a sentir la peor parte de las celebraciones navideñas del mes pasado, en un momento en que hay hospitales que ya están en su punto crítico.

Los expertos advirtieron que los viajes y las reuniones durante las fiestas podrían ayudar a impulsar otro aumento de infecciones por covid-19. Sin embargo, millones de estadounidenses viajaron de todos modos, con más de 1,3 millones de personas, un récord durante la pandemia, registrados por la Administración de Seguridad en el Transporte solo el domingo.

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Hospitales saturados

Eso mientras las hospitalizaciones alcanzaron otro récord sombrío el lunes, con más de 128.200 pacientes con covid-19, según el Proyecto de Seguimiento de COVID. Pero algunos estados advierten que lo peor puede estar por venir.

El gobernador de Mississippi, Tate Reeves, dijo que el estado tenía «más pacientes con covid en las camas de la UCI al final de la semana pasada que en cualquier otro período de esta pandemia».

Y dijo que espera «algunas cifras muy grandes con la propagación de las reuniones navideñas combinadas con el retraso y las pruebas y los informes que pueden haber ocurrido durante los últimos 10 días».

Después de registrar un día particularmente mortal en Nueva York, el gobernador Andrew Cuomo dijo el lunes que hubo un aumento después de las recientes reuniones sociales.

«Está claro que el incremento durante las vacaciones aumentó la tasa de infección y aumentó el número de personas que ahora ingresan a los hospitales», dijo el gobernador.

En California, donde al menos dos regiones tienen cero camas disponibles en unidades de cuidados intensivos (UCI), las infecciones continúan en aumento.

«Nos dirigimos a lo que anticipamos como un repunte en la cima de otro repunte», dijo el gobernador Gavin Newsom en una conferencia de prensa el lunes. «Va a ejercer mucha presión sobre los hospitales y creo que surgirá a partir de las vacaciones».

Es lo que sucedió también después del Día de Acción de Gracias. Hace unas semanas, los funcionarios de Los Ángeles dijeron que parte del brutal aumento de infecciones y pacientes hospitalizados que estaban viendo se debía a las reuniones de Acción de Gracias. Ahora, pidieron a los residentes que hicieran su parte para evitar un número aún mayor.

«Si no usamos las herramientas disponibles en la actualidad, nuestros trabajadores de atención médica de primera línea, que ahora atienden a un gran número de pacientes con covid-19, enfrentarán muchas más semanas de un número creciente de pacientes y la desgarradora pérdida de muchas vidas», dijo Barbara Ferrer, directora de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, en un comunicado el lunes.

4,5 millones de dosis de vacunas administradas

La vacunación, mientras tanto, está en curso, pero los expertos han dicho que probablemente no será hasta dentro de un par de meses cuando se generalice lo suficiente como para tener un impacto significativo en el curso de la pandemia.

Se han distribuido alrededor de 15,4 millones de dosis y se han administrado alrededor de 4,5 millones, según los últimos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Eso significa que se han administrado menos del 30% de las dosis de vacuna distribuidas en EE.UU. y solo cuatro estados han administrado hasta ahora al menos la mitad de las dosis que se les han distribuido, según los datos de los CDC: Connecticut, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Tennessee. Mientras tanto, en otra docena de estados, se han administrado menos de una cuarta parte de las dosis distribuidas.

Cuando se le preguntó sobre la discrepancia entre las dosis distribuidas y las administradas, el asesor científico en jefe de Operation Warp Speed, Moncef Slaoui, dijo que «nada salió mal», y agregó que es responsabilidad de los estados administrar las vacunas.

«Estamos de acuerdo en que hay un retraso», dijo Slaoui a CNN. «Estamos disponibles y listos para ayudar a los estados cuando soliciten ayuda específicamente».

Si bien algunos estados han reconocido problemas en el terreno que han contribuido a retrasar la vacunación, muchos han dicho durante meses que necesitan significativamente más fondos federales para poder ejecutar planes de vacunación.

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En Kentucky, el gobernador Andy Beshear dijo el lunes que «no está de acuerdo» con el ritmo al que se administraban las vacunas en el estado.

«Necesitamos movernos más rápido», dijo. «Necesitamos que aquellos que ya han recibido la vacuna se muevan más rápido. Necesitamos que nuestros socios en la atención a largo plazo se muevan más rápido».

Reeves, en Mississippi, dijo que el despliegue «iba más lento en Mississippi y más lento en todo el país de lo que cualquiera de nosotros quisiera».

«Pero ya está en marcha», dijo. «Está aumentando. Y solo tenemos que pisar el acelerador».

Según un estudio, administrar las primeras dosis de las vacunas contra el covid-19 a más personas en lugar de retener el suministro disponible para las segundas dosis puede reducir la cantidad de casos nuevos. El gobierno de EE.UU. actualmente retiene aproximadamente la mitad del suministro de vacuna disponible, distribuyéndola a los estados y otras jurisdicciones semanas más tarde para administrarla como una segunda dosis.

Pero al reducir la cantidad retenida al 10% durante las primeras tres semanas y al suministrar una dosis constante de seis millones de dosis cada semana, EE.UU. podría evitar hasta un 29% más de casos en ocho semanas, halló el estudio.

Aplicar medias dosis de la vacuna covid-19 es una ‘idea terrible’, dice experto

Para ayudar a acelerar las vacunas, Slaoui dijo que EE.UU. podría comenzar a administrar medias dosis de la vacuna de Moderna a personas de 18 a 55 años, lo que podría hacer que la vacuna esté disponible al doble de personas en este grupo de edad.

La decisión, dijo Slaoui, en última instancia, está en manos de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Pero cualquiera que haya recibido la vacuna de Moderna o Pfizer debe recibir ambas dosis, dijeron el lunes dos altos funcionarios de la FDA. Las personas que especulan sobre la posibilidad de arreglárselas con una sola dosis están malinterpretando los datos, dijeron.

«Hemos estado siguiendo las discusiones y los informes de noticias sobre cómo reducir la cantidad de dosis, extender el tiempo entre dosis, cambiar la dosis (media dosis) o mezclar y combinar vacunas para inmunizar a más personas contra el covid-19», dijeron en un comunicado el Dr. Stephen Hahn, comisionado de la FDA, y el Dr. Peter Marks, director del Centro de Evaluación e Investigación de Productos Biológicos de la FDA.

«En este momento, es prematuro sugerir cambios en las dosis autorizadas por la FDA o en los programas de estas vacunas y no está sólidamente arraigado en la evidencia disponible. Sin datos apropiados que respalden tales cambios en la administración de vacunas, corremos un riesgo significativo de colocar la salud pública en riesgo, socavando los esfuerzos históricos de vacunación para proteger a la población del covid-19», agregaron.

Un miembro del comité asesor de vacunas de la FDA dijo que las medias dosis son una «idea terrible».

«No hay datos sobre la eficacia de media dosis. Si usas media dosis, simplemente lo estás inventando. Sólo esperas tener razón», dijo el Dr. Paul Offit. «¿Por qué te atreverías a inventar algo cuando no sabes si funciona o no?».

Gisela Crespo, Maggie Fox, Deidre McPhillips, Michael Nedelman, Sanjay Gupta, Rebekah Riess, Pete Muntean, Naomi Thomas, Greg Wallace y Kristina Sgueglia de CNN contribuyeron a este informe.

CNN

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