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El equipo federal de rastreo de nativos americanos en Arizona podría expandirse

MGN/DHS

Todo depende de si la ley pasa por la Cámara y el Senado

PHOENIX, Ariz. (T3/AP) - El único equipo de rastreo especializado de nativos americanos del Departamento de Seguridad Nacional de los EE. UU. (DHS) debe renovarse después de casi 50 años de monitorear el desierto de Arizona.

Conocida como la unidad Shadow Wolves, ha rastreado a los contrabandistas a través de los 2.8 millones de acres de la Nación Tohono O'odham en el sur de Arizona y el tramo de tierra de 76 millas que limita con México desde 1974.

El Comité de Seguridad Nacional del Senado de EE. UU. aprobó por unanimidad proyectos de ley en noviembre que buscan mejorar y expandir la autoridad de Shadow Wolves.

Si se aprueban estas leyes, el DHS podrá reclasificar a los Shadow Wolves de oficiales de ejecución táctica a agentes especiales. Les permitiría difundir el programa a otras autoridades tribales.

Esta unidad es famosa mundialmente por su capacidad para "cortar letreros" o leer evidencia física en el terreno, como reconocer una trama en un arbusto del desierto, los bordes de una marca de arena o el color interior de una ramita rota.

Los esfuerzos de investigación de Shadow Wolves condujeron a arrestos e incautaciones de drogas ilegales y armas como parte de los grupos de trabajo del Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU.

Su participación en una operación resultó en el arresto y condena de 18 miembros del Cartel de Sinaloa cerca de la Nación Tohono O'odham en 2019.

La unidad cuenta actualmente con nueve miembros de varias tribus, incluidas las naciones Tohono O'odham, Blackfeet, Sioux y Navajo.

Si la Ley de Mejora de los Lobos Sombríos pasa por la Cámara de Representantes y el Senado, podría ayudar a la Nación Tohono O'odham a mantener y reclutar agentes. También ampliaría el programa a otras naciones tribales a lo largo de las fronteras internacionales de Estados Unidos en el norte y el sur.

Los Lobos Sombríos actuales y futuros tendrían que pasar por un programa de entrenamiento de investigadores criminales, así como entrenamiento de agentes especiales debido a la posible reclasificación como agentes especiales.

Esta actualización también ayudaría a contrarrestar las mejoras tecnológicas de las organizaciones criminales al mejorar las relaciones de trabajo durante la investigación multijurisdiccional.

La ley se presentó originalmente en marzo de 2020 y el Consejo Legislativo de Tohono O'odham la aprobó por abrumadora mayoría el mismo mes. Luego fue revivido en julio, con la adición de la expansión del programa a jurisdicciones tribales adicionales.

La senadora Kyrsten Sinema, demócrata por Arizona, es una de las principales patrocinadoras del proyecto de ley y forma parte del Comité Senatorial de Seguridad Nacional.

“Reclasificar a los Shadow Wolves como agentes especiales les confía más autoridad para investigar los cruces fronterizos ilegales, patrullar la frontera y mantener a las familias de Arizona seguras y protegidas”, dijo Sinema.

Durante milenios, los Tohono O'odham han vivido en el desierto de Sonora. Sus pueblos se dividieron a mediados del siglo XIX cuando se cambiaron las fronteras internacionales con la Compra de Gadsden.

El control fronterizo cambió la vida de los miembros tribales en Arizona, limitando su movimiento transfronterizo para realizar ceremonias o visitar a familiares al sur de la frontera internacional.

Eventualmente los puso en medio de la lucha contra el narcotráfico y la migración irregular en la frontera entre Estados Unidos y México.

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Caleb J. Fernández

Upon earning his bachelor’s degree from The Pennsylvania State University in Advertising/Public Relations, Caleb went straight to New York City where he learned the necessities of production assistance, photography and art direction. Please reach out via email at caleb.fernandez@kecytv.com if you’re interested in collaborating.

The Associated Press

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