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¿Qué hacer si te encuentras en medio de un apagón por el huracán Ian?

urielblanco

(CNN) — El mortífero huracán Ian, degradado este jueves a tormenta tropical mientras se desplaza por Florida, golpeó este miércoles la costa suroeste del estado, destruyendo viviendas y cortando el suministro eléctrico a millones de personas.

Mientras los equipos de emergencia se esfuerzan por ayudar a los que siguen atrapados en sus casas, más de 2,5 millones de residencias y negocios se quedaron sin electricidad a primera hora de este jueves. Se espera que Ian traiga fuertes vientos y lluvias intensas a partes de Florida, Georgia y las Carolinas durante los próximos días, dijo el Centro Nacional de Huracanes.

“Ian va a ser un acontecimiento que cambie vidas. Se trata de un ciclón muy potente y catastrófico que va a causar daños importantes”, dijo Eric Silagy, director general de Florida Power & Light.

Última hora del huracán Ian en Florida en vivo: trayectoria, noticias y daño

Si te quedas sin electricidad durante el huracán, esto es lo que puedes hacer para mantenerte a salvo.

Lo básico

Según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), es crucial asegurarse de que los aparatos eléctricos estén desconectados para evitar cualquier daño causado por las subidas de tensión.

La FEMA también recomienda mantener cerrados los congeladores y refrigeradores para ayudar a mantener temperaturas más bajas para la conservación de los alimentos.

Por si acaso, desconecta el interruptor principal de tu casa y no utilices ningún aparato que esté mojado.

Cuidado con el monóxido de carbono

Los generadores solo deben utilizarse en exteriores y colocarse a más de 6 metros de distancia de puertas y ventanas, aunque estén cerradas.

Los aparatos emiten monóxido de carbono, que es un gas venenoso que puede ser letal.

“(El monóxido de carbono) es un gas inodoro e incoloro que mata sin previo aviso. Cobra la vida de cientos de personas cada año y enferma a otras miles”, afirman los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

Los CDC también recomiendan que se coloquen detectores de monóxido de carbono que funcionen con pilas cerca de las zonas de dormitorios.

Desecha los alimentos inundados y demasiado calientes

Los alimentos que han sido afectados por el agua de las inundaciones no deben ser consumidos y deben ser desechados, aconsejan las autoridades.

Los alimentos refrigerados que alcanzan al menos 40 grados Fahrenheit deben ser desechados, dice FEMA.

Si tienes medicamentos que requieren refrigeración, averigua cuánto tiempo pueden estar sin ella antes de que caduque su seguridad.

Utiliza linternas en lugar de velas

Evita usar velas durante un apagón si es posible. Si tienes que usarlas, mantenlas alejadas de cualquier cosa que pueda incendiarse y no las dejes desatendidas, dicen los CDC. Asegúrate de que hay un extintor disponible y de que las personas que te rodean saben cómo utilizarlo.

Así se ve Ian por dentro: cazador de tormentas graba al huracán en Florida 0:53

Evita las aguas de la inundación en la medida de lo posible

Aunque puede ser inevitable cuando se producen inundaciones peligrosas, mantente alejado de las aguas de la inundación en la medida de lo posible.

Las aguas de las inundaciones pueden provocar el riesgo de ahogarse o de ser arrastrado por la intensidad del flujo y los vientos. Pueden ocultar peligrosos cables eléctricos caídos y también pueden ser químicamente dañinos porque contienen gérmenes, sustancias peligrosas y desechos humanos y de ganado, dicen los CDC.

Comprueba cómo están tus vecinos y seres queridos

Cuando sea seguro, acércate a las personas que te rodean para asegurarte de que están bien.

Aquellos que tengan equipos médicos que requieran energía, como respiradores, deben ser llevados a lugares con generadores o a la casa de un amigo o vecino que no haya sido impactada.

Y recuerda: los ancianos y los niños pequeños son especialmente vulnerables al clima extremo.

Protege a tus mascotas

No dejes a tus mascotas atrás si evacúas durante un apagón y nunca las ates al aire libre durante eventos climáticos extremos. “Si dejas a tus mascotas atrás, pueden perderse, lesionarse o algo peor”, dicen los CDC.

Toma la iniciativa de ponerte en contacto con tu oficina local de gestión de emergencias para saber si han abierto refugios para acoger a las mascotas. Para encontrar un refugio cerca de ti, consulta el sitio web de la Humane Society. Ten en cuenta que las enfermedades pueden propagarse entre las mascotas y los seres humanos durante los fenómenos meteorológicos extremos.

Conserva la energía cuando sea posible

La energía se puede racionar apagando y desenchufando las luces y los aparatos no esenciales. No utilices grandes electrodomésticos como hornos o lavadoras si puedes evitarlo.

Los termostatos deben ajustarse a 68 grados Fahrenheit porque un aumento de la demanda podría desencadenar más apagones o prolongarlos.

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