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Lo que necesitas saber sobre Finlandia, Suecia y la OTAN

Verónica Ojeda

(CNN) — Finlandia está a punto de entrar en la OTAN mientras Suecia sigue su ejemplo.

Esto es lo que necesitas saber sobre cómo la guerra en Ucrania empujó a los dos estados nórdicos a acercarse a la alianza respaldada por Estados Unidos, y lo que viene a continuación.

¿Por qué Finlandia y Suecia no se han unido ya a la OTAN?

Mientras que otros países nórdicos como Noruega, Dinamarca e Islandia fueron miembros originales de la alianza, Suecia y Finlandia no se unieron al pacto por razones históricas y geopolíticas.

Tanto Finlandia, que se declaró independiente de Rusia en 1917 tras la revolución bolchevique, como Suecia adoptaron posturas neutrales en política exterior durante la Guerra Fría, negándose a alinearse con la Unión Soviética o Estados Unidos.

Para Finlandia, esto resultó más difícil, ya que compartía una enorme frontera con una superpotencia autoritaria. Para mantener la paz, los finlandeses adoptaron un proceso que algunos llaman “finlandización”, en el que los líderes accedían a las demandas soviéticas de vez en cuando.

La imparcialidad de ambos países terminó efectivamente con el colapso de la Unión Soviética. Entraron juntos en la Unión Europea en 1995 y alinearon gradualmente sus políticas de defensa con Occidente, aunque evitaron entrar en la OTAN.

Cada país tenía diferentes razones para evitar firmar el pacto de la OTAN junto con la UE.

En el caso de Finlandia, fue más geopolítico. La amenaza de Rusia es más tangible debido a las 830 millas (1.335 kilómetros) de frontera que comparten ambos países.

“Finlandia ha sido el país expuesto y nosotros hemos sido el país protegido”, dijo el ex primer ministro sueco Carl Bildt a Christiane Amanpour de CNN en una entrevista conjunta con el ex primer ministro finlandés Alexander Stubb.

Aunque es una nación independiente, la geografía de Suecia la sitúa en el mismo “entorno estratégico” que sus vecinos democráticos liberales, dijo Bildt. Finlandia y Suecia han disfrutado de una estrecha colaboración durante décadas, y Estocolmo consideró su decisión de no entrar en la OTAN como una forma de ayudar a mantener el calor fuera de Helsinki. Ahora, sin embargo, es probable que Suecia siga el ejemplo de Finlandia.

“Compartimos la idea de que una estrecha cooperación nos beneficiará a ambos”, dijo la actual primera ministra sueca, Magdalena Andersson, en una conferencia de prensa el mes pasado junto a su homóloga finlandesa, Sanna Marin.

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¿Qué implica el ingreso en la OTAN?

La razón por la que la mayoría de los países se unen a la OTAN es el artículo 5 del Tratado del Atlántico Norte, que estipula que todos los firmantes consideran que un ataque contra uno es un ataque contra todos.

El artículo 5 ha sido la piedra angular de la alianza desde que se fundó la OTAN en 1949 como contrapeso a la Unión Soviética.

El objetivo del tratado, y del artículo 5 en concreto, era disuadir a los soviéticos de atacar a las democracias liberales que carecían de fuerza militar. El artículo 5 garantiza que los recursos de toda la alianza —incluido el enorme ejército estadounidense— pueden utilizarse para proteger a cualquier nación miembro, como los países más pequeños, que estarían indefensos sin sus aliados. Islandia, por ejemplo, no tiene ejército permanente.

Bildt dijo que no cree que se construyan nuevas grandes bases militares en ninguno de los dos países en caso de que se unan a la OTAN. Dijo que la adhesión a la alianza probablemente significaría más de entrenamiento y planificación militar conjunta entre Finlandia, Suecia y los 30 miembros actuales de la OTAN. Las fuerzas suecas y finlandesas también podrían participar en otras operaciones de la OTAN en todo el mundo, como las de los países bálticos, donde varias bases tienen tropas multinacionales.

“Va a haber preparativos para contingencias como parte de la disuasión de cualquier aventura que los rusos puedan estar pensando”, dijo Bildt. “El cambio real va a ser bastante limitado”.

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¿Por qué detesta Rusia a la OTAN?

El presidente de Rusia, Vladimir Putin, ve la alianza como un baluarte dirigido a Rusia, a pesar de haber pasado gran parte de los años postsoviéticos centrándose en cuestiones como el terrorismo y el mantenimiento de la paz.

Antes de que Putin invadiera Ucrania, dejó clara su creencia de que la OTAN se había acercado demasiado a Rusia y que debía retroceder a sus fronteras de la década de 1990, antes de que algunos países vecinos de Rusia o ex estados soviéticos se unieran a la alianza militar.

El deseo de Ucrania de entrar en la OTAN, y su condición de socio de la OTAN -considerada como un paso en el camino hacia una eventual adhesión plena- fue uno de los numerosos agravios que Putin citó en un intento de justificar la invasión al país vecino.

La ironía es que la guerra en Ucrania ha dado a la OTAN un nuevo propósito.

“El artículo 5 ha vuelto al juego, y la gente entiende que necesitamos a la OTAN debido a una potencial amenaza rusa”, dijo Stubb en una entrevista con CNN antes de la invasión.

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La invasión rusa de Ucrania fue la gota que colmó el vaso y empujó a Suecia y Finlandia a apretar el gatillo de la adhesión a la OTAN.

Si el Kremlin estaba dispuesto a invadir Ucrania, un país con 44 millones de habitantes, un PIB de unos US$ 516 millones y unas fuerzas armadas de 200.000 efectivos, ¿qué impediría a Putin invadir países más pequeños como Finlandia o Suecia?

“Todo cambió cuando Rusia invadió Ucrania”, dijo Marin en abril. “La mentalidad de la gente en Finlandia y también en Suecia cambió y se desplazó de forma muy dramática”.

Desde la invasión rusa de Ucrania en febrero, el apoyo público a la adhesión a la OTAN en Finlandia ha saltado de alrededor del 30 % a casi el 80 % en algunas encuestas. La mayoría de los suecos también aprueban la adhesión de su país a la alianza, según los sondeos de opinión de ese país.

“Nuestro ingreso en la OTAN se decidió el 24 de febrero, a las 5 de la mañana, cuando Putin y Rusia atacaron Ucrania”, dijo Stubb. “Finlandia y Suecia no se habrían unido sin este ataque”.

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Funcionarios tanto de Suecia como de Finlandia también han expresado su frustración por el hecho de que, en el periodo previo a la guerra de Ucrania, Rusia intentara exigir a la OTAN garantías de seguridad para que la alianza dejara de expandirse hacia el este. Sin embargo, tal concesión habría dado a Rusia el poder de dictar la política exterior de sus vecinos, quitándoles la capacidad de elegir sus propios aliados y socios.

Rusia, según declaró el ministro de Defensa sueco Peter Hultqvist a CNN, quiere “una influencia real en las decisiones de seguridad en Europa”.

“Quieren una influencia sobre los países vecinos. Y eso es totalmente inaceptable para Suecia”.

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¿Qué viene ahora?

Los dirigentes finlandeses anunciaron su intención de ingresar en la OTAN el jueves. Se espera que Suecia haga lo mismo, potencialmente tan pronto como el lunes, según Bildt.

Finlandia dijo que espera solicitar la adhesión “sin demora” y completar los pasos necesarios a nivel nacional “en los próximos días”. Eso incluirá una votación en el parlamento finlandés, que en última instancia vota la decisión de adhesión.

Diplomáticos de la OTAN dijeron a Reuters que la ratificación de los nuevos miembros podría llevar un año, ya que las legislaturas de los 30 miembros actuales deben aprobar a los nuevos solicitantes. Ambos países ya cumplen muchos de los criterios de adhesión, que incluyen tener un sistema político democrático que funcione y se base en una economía de mercado; tratar a las poblaciones minoritarias de forma justa; comprometerse a resolver los conflictos de forma pacífica; tener la capacidad y la voluntad de contribuir militarmente a las operaciones de la OTAN; y comprometerse a mantener relaciones e instituciones civiles y militares democráticas.

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Como dos prósperas democracias liberales, Suecia y Finlandia cumplen los requisitos para ingresar en la OTAN, aunque Turquía, por ejemplo, podría dificultar el proceso para los aspirantes a miembros. El presidente de ese país, Recep Tayyip Erdogan, dijo el viernes que no veía “con buenos ojos” el ingreso de ambos países en la OTAN, acusándolos de albergar “organizaciones terroristas” kurdas.

Mientras tanto, ambos países tendrán que confiar en sus actuales aliados y socios para obtener garantías de seguridad, en lugar del artículo 5. Suecia y Finlandia han recibido garantías de apoyo por parte de Estados Unidos y Alemania en caso de ser atacados, mientras que el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, ha firmado esta semana acuerdos de seguridad mutua con sus homólogos finlandés y sueco.

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¿Cómo ha reaccionado Rusia?

Rusia arremetió contra la decisión. Su Ministerio de Asuntos Exteriores dijo en un comunicado que Finlandia había adoptado un “cambio radical” en su política exterior que obligará a Rusia a tomar “medidas de represalia, tanto de carácter técnico-militar como de otro tipo”.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que “la expansión de la OTAN no hace al mundo más estable y seguro”. Añadió que la reacción de Rusia dependerá de “lo lejos y lo cerca de nuestras fronteras que se desplace la infraestructura militar”.

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Rusia comparte actualmente unas 755 millas (1.215 kilómetros) de frontera terrestre con cinco miembros de la OTAN, según la alianza. La adhesión de Finlandia significaría que una nación con la que Rusia comparte una frontera de 830 millas (1.335 kilómetros) pasaría a estar formalmente alineada militarmente con Estados Unidos.

Esto no solo sería una mala noticia para el Kremlin, sino que la incorporación de Finlandia y Suecia beneficiaría a la alianza. Ambos son potencias militares serias, a pesar de su pequeña población.

Sin embargo, Bildt y Stubb, los antiguos primeros ministros sueco y finlandés, creen que hasta ahora la respuesta de Rusia ha sido relativamente débil.

“El Kremlin ve el ingreso de Finlandia y Suecia en la OTAN como una solución nórdica y, en ese sentido, no como una amenaza radical”, dijo Stubb. “No estamos demasiado preocupados”.

Stubb y Bildt dijeron que creen que, en última instancia, Moscú ve a los dos países como vecinos fiables, a pesar de su decisión de unirse a una alianza respaldada por Washington.

“El hecho de que Finlandia y Suecia formen parte de Occidente no es una sorpresa”, dijo Bildt.

Luke McGee, Nic Robertson y Paul LeBlanc de CNN y Reuters contribuyeron a este informe.

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