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Coches eléctricos han dado un vuelco al precio de las acciones de Ford

Gabe Ramirez, CNN

(CNN) - A principios de mayo de 2020, Jim Farley compró acciones de Ford por valor de 1 millón de dólares, 195,000 acciones a poco más de 5 dólares la acción.

Fue un movimiento sorprendente para un ejecutivo que normalmente obtiene muchas acciones y opciones sobre acciones como parte de su compensación, comprar algunas de esas mismas acciones directamente con su propio dinero. En ese momento, Farley era el director de operaciones de Ford, habiendo sido nombrado para ese puesto tres meses antes por el entonces director ejecutivo Jim Hackett.

Hoy en día, Farley es el mismo director ejecutivo (reemplazó a Hackett cinco meses después de esa compra) y las acciones ahora valen cuatro veces más. Aparentemente, su confianza en Ford no ha disminuido. Farley no ha vendido esas acciones.

Farley no es el único superior del fabricante de automóviles que ha apostado recientemente por la empresa. El presidente de Ford, Bill Ford, bisnieto del fundador Henry Ford, ejerció recientemente 2 millones de opciones sobre acciones para adquirir más acciones. (Las opciones sobre acciones permiten que alguien compre acciones a un precio preestablecido, generalmente lo que cuesta en una fecha anterior, en lugar de pagar el precio actual). Ford pagó $ 20.5 millones, incluidos los impuestos y tarifas asociados con la mudanza, y más bien que vender opciones para cubrir el costo, las convirtió todas en acciones de Ford.

Hay varias razones para el aumento del valor bursátil de Ford, pero una de las más importantes es el entusiasmo por los movimientos iniciales del fabricante de automóviles en el mercado de vehículos eléctricos. El SUV eléctrico Mustang Mach-E de Ford ha recibido críticas muy favorables de los críticos y, lo que es más importante, se ha vendido bien. Ford anunció recientemente que triplicará su producción planificada de Mach-Es en su fábrica de Cuautitlán, México.

Los ejecutivos de Ford también han dicho que el interés en la camioneta pickup eléctrica Ford F-150 Lightning, que se espera que entre en producción la próxima primavera, ha superado con creces las expectativas. Recientemente, la compañía dejó de aceptar reservas para el camión que había estado disponible con un depósito reembolsable de $ 100. Las reservas se detuvieron tras llegar a las 200.000. Ford también anunció que duplicará su producción prevista de F-150 Lightning a 80.000 camionetas al año.

Estos son indicios de que Ford entiende cómo fabricar los vehículos eléctricos que la gente realmente quiere, dijo Stephanie Brinley, analista de la industria de IHS Markit.

"Están haciendo las cosas que deben hacer para ser fuertes en ese espacio", dijo. "Se trata de poner electrificación en los vehículos que funcionan para la vida de los consumidores".

Es por eso que uno de los primeros vehículos eléctricos de Ford es una versión de su modelo más popular, el F-150. También es la razón por la que el Mustang eléctrico de Ford es un SUV crossover de cuatro puertas y no un cupé de tracción trasera de dos puertas. Gracias a los potentes motores eléctricos, tiene el rendimiento de un Mustang, y el atractivo comercial del nombre, pero con más practicidad.

Ford, al igual que otros fabricantes de automóviles establecidos desde hace mucho tiempo, había sufrido un malentendido de que nunca podría competir en el cambio a los vehículos eléctricos, dijo Doug Betts, analista de la industria de J.D. Power.

"Creo que había muchos analistas y otros en los negocios que de alguna manera tenían la idea de que los Ford del mundo de alguna manera no sabían cómo fabricar vehículos eléctricos", dijo. "Como si hubiera algo súper misterioso al respecto, nunca lo descubrirían y tomaría demasiado tiempo, lo que nunca fue cierto".

En un informe de finales de septiembre, Morgan Stanley valoró el negocio de vehículos eléctricos de Ford en 25.000 millones de dólares, pero su negocio de motores de combustión en "poco más de cero dólares".

"Parece que el director ejecutivo de Ford, Jim Farley, se está moviendo con agresión y urgencia para recuperar el tiempo perdido en la industrialización de la producción en masa de vehículos eléctricos", escribió el analista Adam Jonas en ese momento.

Ese cambio, pasar de los automóviles con motor de gasolina a los eléctricos, es un desafío, dijo Betts.

"Debido a que todavía están vendiendo principalmente los autos de gasolina, todavía tienen que invertir en eso", dijo.

Y, como Ford ya ha visto con Mach-E y F-150 Lightning, los planes de producción deben ser flexibles para permitir cambios inesperados en la demanda de vehículos a gasolina a vehículos eléctricos y viceversa.

Eso es algo con lo que las startups de autos eléctricos como Tesla, Rivian y Lucid no tienen que lidiar, ya que se enfocan exclusivamente en sus autos eléctricos.

Hay otras razones para la mejora del precio de las acciones de Ford, que incluyen, como señaló JP Morgan en octubre, medidas como recortar las operaciones en mercados desafiantes como América del Sur e India que dejan más ingresos para gastar en automóviles eléctricos y autónomos. Además, la empresa ha vuelto a empezar a pagar dividendos a los accionistas.

Pero si bien el precio de las acciones de Ford puede estar impulsado, en gran parte, por vehículos eléctricos, no se trata solo de una moda tecnológica de Wall Street, dijo Matt Degan, editor senior de Kelley Blue Book. Es una auténtica cuestión de supervivencia.

"Ford lo está haciendo porque así es como va la industria", dijo. "Nos volvemos eléctricos, y o te adaptas o mueres".

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CNN

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