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Equipo de rescate sumerge a los canales del Condado Imperial

EL CENTRO, Calif. – Con más de 3.000 millas de canales y drenajes, el Distrito de Riego del Condado Imperial conocido como IID es el distrito de riego más grande en la nación.

Quizá muchos no estén enterados pero IID incluso cuenta con un equipo de buceo. Contra fuertes corrientes, agua turbia y el calor de nuestro valle los buzos cuidadosamente inspeccionan la parte inferior del canal todo americano. Todo como parte de un entrenamiento del equipo de rescate de IID. El equipo fue formado en el 2014 y consiste de 12 miembros, seis de ellos buzos y seis de apoyo.

“Estamos más ocupados que lo que la gente creía, digo ahorita estamos a casi dos llamadas por semana para sacar algo pero casi cada dos semanas nos estamos metiendo al canal y eso no es por entrenamiento es por algo que se necesita”, explico Roberto Amparano, buzo y coordinador de servicios de emergencia.

De acuerdo a miembros del equipo, han recuperado al menos 14 cuerpos dentro de canales desde el 2015 así como más de 30 vehículos. El mayor numero, a causa de conductores distraídos. Las llamadas también incluyen recuperaciones de armas así como de mantenimiento. Aunque pueda parecer agradable, el ambiente de trabajo no es todo lo ideal.

“Estamos en los canales, en el All-American, en los canales grandes y el agua se mueve bien rápido”, dijo buzo Francisco Duffy.

El equipo de rescate dice que las aguas pueden ser engañosas ya que por la superficie se pueden ver refrescantes y calmadas pero por debajo es donde se encuentra el peligro. Las corrientes de los canales pueden alcanzar hasta más de 20 millas por hora y  profundidades de hasta más de 10 pies de acuerdo con el equipo. Sus más grandes obstáculos, no solo la velocidad que lleva la corriente, si no también la poca visibilidad que de acuerdo con los buzos usualmente es de seis a ocho pulgadas.

Amparo, dice que la ventaja que este equipo tiene en comparación a otros equipos de rescate del Condado Imperial es que ellos conocen muy bien los canales. Ya que los miembros son trabajadores en diferentes departamentos de IID.

El equipo lleva a cabo entrenamientos dos veces por mes ya sea en un alberca publica en donde mejoran sus habilidades de natación o en el interior de un canal. Con mínima visibilidad los buzos cuidadosamente trabajan en recuperar ya sea un muñeco de 175 libras, armas y hasta balas.

Con más de 3.000 millas de canales a nuestros al rededores, Amparano dice que es importante recordar le al publico el peligro de estas aguas.

“No se metan por favor, está muy peligroso a nosotros nos entrenan para esto no le hace que tan buenos nadadores sean el agua engaña”, dijo Amparano.

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